El pelo mojado, ¿Puede causarte un resfriado?

Por siglos ha existido la idea en diversas países de que la gente se enferma si es expuesta a bajas temperaturas, sobre todo si está mojada. Pero, como seguramente muchos doctores ya te habrán dicho, el resfriado común se transmite por un virus. Entonces, si acabas de bañarte y debes salir de casa urgentemente ¿deberías preocuparte por hacerlo con el pelo mojado?El pelo mojado, Puede causarte un resfriado

Posibles disparadores estacionales del pelo mojado

Estudios en Alemania y Argentina han encontrado una alta incidencia de resfriados en invierno, mientras que en países más cálidos como Guinea, Malasia y Gambia, los picos más altos de la enfermedad ocurren durante las estaciones de lluvia y si llevas el pelo mojado aún más. Podemos concluir a partir de estos estudios que el frío o el clima húmedo causan los resfriados, pero hay una explicación alternativa.

Científicos llevaron a cabo experimentos en condiciones de laboratorio donde bajaron la temperatura de los voluntarios y deliberadamente los expusieron al virus del resfriado. Pero en general, los estudios no han sido concluyentes. Algunos encontraron que el grupo sometido a bajas temperaturas era más propenso a sucumbir a la enfermedad, pero en otros se encontró que no lo era.

Sin embargo, un estudio llevado a cabo de una manera diferente ofrece la intrigante sugerencia de que podría haber algo de verdad después de todo.

Ron Eccles, director de Common Cold Centre in Cardiff, Reino Unido, quiso saber si con el frío y la humedad se activa el virus, que a su vez genera los estornudos y la tos. Para ello, los sujetos de estudio fueron sometidos a un enfriamiento de la temperatura en el laboratorio y luego regresaban a su vida normal y se mezclaban con la gente, incluyendo aquellos que tenían el virus en su cuerpo, pero sin presentar síntomas.

La mitad de los voluntarios de Eccles tuvieron que sentarse con los pies en agua fría durante 20 minutos, mientras que la otra mitad lo hicieron manteniendo sus calcetines y zapatos pero con los pies en un recipiente vacío por el mismo periodo de tiempo.

Es importante recalcar que no hubo diferencias en los síntomas del resfriado reportados en los dos grupos en los primeros días, pero cuatro o cinco días más tarde el doble de personas en el grupo de agua fría dijeron que habían desarrollado un resfriado.

Pequeñas diferencias

Para que lo anterior tenga sentido es necesario que haya un mecanismo que enfríe los pies o, lo que podría ser un equivalente, tener el pelo mojado, lo cual podría generar un resfriado. Una teoría es que cuando tu cuerpo se expone al frío los vasos sanguíneos de la nariz y la garganta se contraen. Cuando esto pasa, menos células blancas (tus defensas contra el virus) llegan a la nariz o la garganta dejándote indefenso.

Al cabello secarse o entras a la casa, tu cuerpo se calienta de nuevo, tus vasos sanguíneos se dilatan y las células blancas tienen nuevamente el paso libre para combatir al virus. Pero para entonces ya podría ser demasiado tarde y el virus podría haber tenido el tiempo suficiente para replicar y desencadenar los síntomas.

Entonces, de acuerdo con esta teoría, el frío o el pelo mojado no es el causante del resfriado, pero podría activar un virus que ya estaba presente en la garganta. Ten en cuenta, sin embargo, que esta teoría es controversial y el estudio de Eccles sólo demostró que más gente que había estado expuesto al frío dijo haber tenido síntomas de resfriado, pero no se hicieron pruebas médicas para confirmar que definitivamente estaban infectados con el virus.

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